Cuneiform: Wadada Leo Smith – Ten Freedom Summers / Dieses Wochenende für 50%

„Ten Freedom Summers“ ist eines der wichtigsten Werke meines Lebens.“ Wadada Leo Smith // „Ich bin von der epischen Tragweite überwältigt. Dies ist ein afrikanisch-amerikanischer Ring-Zyklus.“ Jeff von der Schmidt, conductor.

Wadada ist einer der einfallsreichsten und forschendsten Komponisten der kreativen Musik. Seine Vision ist kompromisslos, seine Methoden ganzheitlich und mystisch. Sein Spiel ist durchweg brillant und sein Klang ist persönlich, mit einer Klarheit des Tons, die nach einer Note erkennbar ist. Seine Kompositionen haben einen besonderen Schwerpunkt, der Improvisation mit geschriebenen Passagen von extremer Sensibilität und Schönheit verbindet… Er ist ein Nationalschatz.

John Zorn

Ten Freedom Summers des Trompeters/Komponisten Wadada Leo Smith ist das Lebenswerk eines wahren Visionärs des Jazz, ein kaleidoskopisches, spirituell aufgeladenes Werk, das vom Kampf für die Freiheit der Afroamerikaner und ihre Gleichheit vor dem Gesetz inspiriert ist. Triumphierend und trauernd, tiefgründig und philosophisch, suchend, vernichtend und unerbittlich menschlich – Smiths Musik umarmt die Meilensteine dieser turbulenten Ära und feiert die Helden und Märtyrer der Bürgerrechtsbewegung. Dieses Vier-Scheiben-Set dokumentiert die atemberaubende, krönende Leistung eines Jazz-Giganten, der sich inmitten eines erstaunlichen kreativen Aufschwungs befindet.

Ten Freedom Summers ist eine orchestrale Zusammenarbeit mit dem gefeierten achtköpfigen Ensemble Southwest Chamber Music (Harfe, Klarinette, zwei Violinen, Cello, Flöte, Bratsche, Bass, Schlagzeug) unter der Leitung des Grammy-Preisträgers Jeff von der Schmidt. Das Werk basiert auf Smiths gefeiertem Golden Quartet mit dem Pianisten Anthony Davis, dem Bassisten John Lindberg, der Schlagzeugerin Susie Ibarra und/oder dem Schlagzeuger Pheeroan akLaaf (der das Ensemble oft zu einem Quintett erweitert). Als Kind des tiefen Südens, das im glühenden Schmelztiegel der Bürgerrechtsbewegung aufwuchs, führt Smith die Ursprünge des Projekts auf das Jahr 1977 zurück, als er „Medgar Evers“ schrieb, eine ausladende Anspielung auf den 14 Jahre zuvor in Mississippi erschossenen NAACP-Aktivisten.

Nach und nach beendete Smith das 19-teilige Projekt 34 Jahre später im Oktober 2011 mit einem düsteren, elegischen Stück für Southwest Chamber Music. Bei der Konzeption des riesigen, mehrsätzigen Werks konzentrierte er sich auf das Jahrzehnt des Wandels, das durch den bahnbrechenden Fall Brown v. Board of Education des Obersten Gerichtshofs von 1954 und die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 geprägt war.

„Ich wurde 1941 geboren und wuchs im segregierten Mississippi auf und erlebte die Bedingungen, die eine aktivistische Bewegung für Gleichberechtigung unabdingbar machten“, sagt Smith, der seinen 70. Geburtstag mit der Präsentation dieses vielleicht ehrgeizigsten Projekts feierte. „Ich habe das alles miterlebt. Das sind die Momente, die den Auslöser für dieses Projekt bildeten. In diesem Umfeld hatte ich auch meine ersten Träume, Komponist und Künstler zu werden.“

Nachdem er jahrzehntelang von seinen Kollegen verehrt wurde, nimmt Smith nun seinen rechtmäßigen Platz an der Spitze der amerikanischen Musik ein. Ten Freedom Summers“ ist ein bedeutendes Werk, das einzigartige, vollständig komponierte, strenge Passagen und großartige Improvisationsfähigkeiten zu einem großen, zusammenhängenden Werk vereint. Es ist ein spannendes, emotionsgeladenes und befriedigendes Werk eines Meisters.



GOLDEN QUARTET / QUINTET
Wadada Leo Smith – composer, trumpet
Anthony Davis – piano
John Lindberg – bass
Pheeroan akLaff. drums
Susie Ibarra – drums

SOUTHWEST CHAMBER MUSIC
Jeff von der Schmidt – conductor
Alison Bjorkedal – harp
Jim Foschia – clarinet
Lorenz Gamma – violin
Peter Jacobson – cello
Larry Kaplan – flute
Jan Karlin – viola
Tom Peters – bass
Lynn Vartan – percussion
Shalini Vijayan – violin

Recorded at Zipper Hall, The Colburn School, Los Angeles, CA, November 4-6, 2011.

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