Frederic Rzewskis zeitloser Aufruf: „Zu den Waffen“ von George Grella

Frederic Rzewski, der am 26. Juni dieses Jahres verstorben ist, war nicht nur einer der großen Komponisten der modernen klassischen Musik, sondern auch einer der größten politischen Künstler der amerikanischen Kultur. Wie Rzewski selbst betonte, passten diese beiden Dinge normalerweise nicht zusammen.

1997 sagte er zu K. Robert Schwarz von der New York Times: „Die Leute reden ständig von diesem politischen Motiv, und ich habe nie verstanden, warum sie es für so wichtig halten. Wäre es Popmusik, würde man es als natürlich betrachten. Aber ein amerikanischer klassischer Komponist soll rechts sein oder ein Akademiker oder einfach nur realitätsfern.“



Rzewski war nie von der Realität entfernt. Ganz im Gegenteil – politisch zu sein war für ihn genauso wichtig wie für jeden Protestsänger. Nur dass Rzewski statt einer Gitarre ein Klavier, einen Stift, Manuskriptpapier und die formalen kompositorischen Mittel der westlichen Kunstmusiktradition benutzte. Sein berühmtestes und am häufigsten aufgenommenes Werk, The People United Will Never Be Defeated!, sollte, wie er der Times sagte, ein klassisches Musikpublikum zu einem Thema – Pinochets Militärputsch in Chile – erreichen, über das es vielleicht nichts wusste, „indem es eine Sprache benutzte, die es nicht befremdlich finden würde“.



Das war Rzewskis Methode und was ihn zu einem großen Komponisten machte. Sein Kompositionsstil war direkt und basierte auf der Tonalität – er konnte dissonant und abstrakt sein, aber das war ein Kontrast, den er mit einer musikalischen und emotionalen Auflösung löste – und er hatte immer etwas zu sagen, das sowohl sehr real als auch sehr kraftvoll, sogar intensiv war. Und was er musikalisch immer zu Beginn sagte, war: „Passt auf!“



Rzewski war so etwas wie ein Marxist, aber es gibt keine doktrinäre politische Aussage in seinen Werken. Er benutzte die Musik nicht, um den Zuhörern zu sagen, was sie tun sollten, er benutzte die Musik, um ihnen die Ohren zu öffnen und ihnen zu zeigen, dass der Zustand der Welt dringend der Aufmerksamkeit bedarf. Seine Stücke waren Fenster zu realen Ereignissen, von Chile bis zum Aufstand im Attica-Gefängnis, oder allgemeiner zu Rassenunterdrückung, wirtschaftlicher Ausbeutung und Homophobie. Er machte keine abstrakten Darstellungen und bemühte sich auch nicht darum, eine emotionale Reaktion hervorzurufen, um die Sympathien des Zuhörers zu gewinnen. Er benutzte konkretes Material – die chilenische Volksmelodie The People United, ein Lied der Kettenbande, Briefe, die der Wetterfrosch Sam Melville von Attica aus schrieb -, um die Sache selbst zu enthüllen und den Zuhörer entscheiden zu lassen, was er davon hält. Aber natürlich hatte er auch viel eigene, glühende Empörung zu bieten.



Rzewskis Musik ist der Inbegriff dessen, was politische Kunst leisten kann, denn die politischen Ideen sind klar, und die Kunst selbst, die bloße Gestaltung der Noten und Rhythmen zu einer Musik, die für das Ohr fantastisch ist und Körper und Seele mit echter Kraft trifft, das, wonach jeder Musiker strebt, ist auf höchstem Niveau. Er war ein virtuoser Pianist, dessen Werk eine unwiderstehliche Herausforderung für große Pianisten ist, und seine Kompositionen sind tief in die Tugenden der klassischen Form und Struktur eingedrungen. In einer Zeit, in der das Wort „Populismus“ so oft verwendet und so selten verstanden wird, ist Rzewskis Werk ein Beispiel für einen Künstler, der zeigt, dass das Leben der wenigen Begünstigten ebenso wichtig ist wie die abstrakten Pantheons der Hochkultur.



© Bandcamp, Daily, 29.7.2021

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