Label Porträt: Relative Pitch baut auf Begeisterung für experimentelle Musik. Von Margaret Welsh (Bandcamp)

Kevin Reilly, der Inhaber des Labels Relative Pitch, ist vor allem ein Musikfan, wie jeder in seinem Umfeld bestätigen wird. In den letzten 12 Jahren war diese Vorliebe die treibende Kraft hinter Relative Pitch, das sich auf improvisierte Musik, Free Jazz, Avantgarde und andere experimentelle Subgenres konzentriert.

Reilly interessiert sich nicht für Trends oder Hype. Aufgewachsen in New Jersey in einem Arbeitermilieu, das der Kunst gegenüber misstrauisch ist, hat er sich schon immer vor Scharlatanen gehütet. Daher ist seine Herangehensweise an die Musikwelt bemerkenswert nüchtern. Er ist nicht versnobt und unbeeindruckt von Gimmicks, aber er hört immer zu – immer auf der Suche nach dem Erhabenen, dem Transzendenten, dem Transformativen.



„Ich höre mir eine Platte an und denke: ‚Wer ist der Pianist auf dieser Platte? Wer ist dieser Altist?“, sagt er am Telefon von seinem Haus in Plainsboro, NJ. „Bei allem geht es darum, etwas zu hören und es dann aufzuspüren. Die Einstiegshürde für experimentelle Musik kann sich für manche Hörer hoch anfühlen, aber Reilly sucht in erster Linie eine Verbindung. Auch wenn manche das denken mögen, sagt er lachend: „Es ist ja nicht so, dass ich bis spät in die Nacht auf Youtube nach ’schrägen Saxophonen‘ suche.“



Reilly gründete Relative Pitch im Jahr 2011. Sein Geschäftspartner war der ebenfalls von Live-Musik besessene Mike Panico, den er in der Schlange vor einer Show im Stone, John Zorns gemeinnützigem Veranstaltungsort in Manhattan, getroffen hatte. Reilly hatte ein Händchen dafür, Beziehungen in der Szene zu knüpfen, vor allem, weil er fast jeden Abend zu Gigs ging.

In einem Profil von Relative Pitch aus dem Jahr 2013 sagte der Trompeter Nate Wooley, der eine Reihe von Platten auf dem Label veröffentlicht hat, dem New York City Jazz Record: „Was es in meinen Augen so besonders macht, ist, dass die Leute, die das Label betreiben, bei 90 % der Konzerte, die man in New York spielt, im Publikum stehen. Für sie ist es kein offenkundiges gemeinschaftsförderndes Unterfangen, bei den Konzerten dabei zu sein und ein Label zu leiten, es ist einfach ein natürlicher Teil ihrer Persönlichkeit.“



In den Tagen vor der Gründung des Labels, erinnert sich Reilly, „sagte ein Musiker zu mir: ‚Oh, ich habe diese tolle Duo-Session, die ich gemacht habe…‘ Und ich sagte: ‚Wann kommt die denn raus?‘ Und dann vergingen ein paar Jahre [ohne dass sie veröffentlicht wurde] und ich erinnerte mich immer noch daran.“

Relative Pitch wurde ein Zuhause für diese Art von Projekten. „Der Grund für das Label war, dass es diese großartige Musik gab, die die Leute in der Schublade hatten und die nicht veröffentlicht wurde“, sagt Reilly. „Es gab nicht genug Labels, die dieses Zeug herausgebracht hätten. Wenn Reilly eine Aufnahme oder einen Künstler findet, die bzw. der ihm gefällt, konzentriert er sich darauf, sie an die Hörer zu bringen. Mit dem Fortschreiten des Labels, sagt er, „hat sich klar herauskristallisiert, was ich jetzt tun will. Ich möchte Leute unterstützen, die sträflich unterrepräsentiert sind“.



Relative Pitch war von Anfang an ein sehr beziehungsorientiertes Unternehmen. „Es ist wirklich interessant, wie sich eine Beziehung entwickelt“, sagt Reilly. „Zuerst sieht ein Musiker, dass du zu all seinen Auftritten kommst. Und sie wissen nicht, was sie davon halten sollen, z. B. ob du ein seltsamer Stalker bist. Und dann lernen sie dich ein bisschen kennen, und dann holst du sie ab, du trägst ihren Verstärker, du bringst ihre Platte raus.“

Panico starb 2018, und Reilly führte Relative Pitch alleine weiter. Praktikabilität war schon immer der Schlüssel: Reilly veröffentlicht nur Musik auf CD oder digital, obwohl er gelegentlich Co-Releases mit Labels macht, die mit Vinyl oder Kassetten handeln. Dieser sparsame, schnörkellose, utilitaristische (wenn auch etwas unmodische) Ansatz ermöglicht es ihm, mehr zu veröffentlichen als das durchschnittliche Independent-Label. Bis Ende 2023 wird Relative Pitch 200 physische und 10 digitale Veröffentlichungen herausgebracht haben.



Die Multiinstrumentalistin und Komponistin Zeena Parkins stellt bei einem Kaffee in ihrem Studio in Lower Manhattan die Komplexität von Reillys Beziehung zur Welt der experimentellen Musik fest: „Er eröffnet einen Ort für eine generationsübergreifende Gruppe von Künstlern, also nicht nur für Leute seines Alters und nicht nur für aufstrebende Künstler.“ Da sie selbst tief in der Szene verwurzelt ist, entdeckt sie oft Künstler zum ersten Mal über die Veröffentlichungen von Relative Pitch. „Er verfolgt hartnäckig die große Musik, wo immer sie ist. Er schafft sozusagen die Landschaft, in der das möglich ist“, sagt sie.

Parkins – eine schwindelerregende Künstlerin, der man nachsagt, die Harfe neu erfunden“ zu haben, und die unter anderem mit Bjork zusammengearbeitet hat – wird von Reilly als einer der Dreh- und Angelpunkte“ des Labels betrachtet, zusammen mit der Pedal-Steel-Spielerin Susan Alcorn und der Improvisatorin und Komponistin Jessica Pavone.



Reilly hofft, in den nächsten zehn Jahren jedes Jahr eine Platte von Parkins herausbringen zu können. „Ich möchte, dass jemand in 10 Jahren schreiben kann, dass dies das produktivste Jahrzehnt von Zeena Parkins war“, sagt er. „Und natürlich ist das alles nicht urheberrechtlich geschützt. Ich habe gesagt: ‚Zeena, bring Sachen mit so vielen Labels heraus, wie du willst. Du sollst nur wissen, dass ich immer da bin.'“

Parkins, die einen Großteil der letzten Jahrzehnte mit Tourneen und Lehrtätigkeit verbracht hat, hat nun endlich etwas Zeit, um Reillys Freibrief zu nutzen. „Es ist ein unglaublicher Moment. [Ich habe diese Liste von Projekten, die ich machen möchte, und ich weiß, dass sie ein Zuhause haben werden. Das ist unglaublich für mich“, sagt sie. „Er investiert in die Menschen, die die Arbeit machen, es gibt emotionale Verbindungen. Er kümmert sich um sie, er baut sie auf, und der Raum, den [Relative Pitch] einnimmt, wird immer größer und [bringt] mehr Menschen dorthin.“

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