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Release Tipp: Espen Berg – Water Fabric / Odin Records … Update: Text von Dave Sumner

Ich höre hier einen Kandidaten für die Bestenliste 2023. Espen Berg hat Musik geschrieben, die eher klassisch-zeitgenössisch als jazzig ist, aber dennoch dem Jazzidiom verhaftet bleibt. Absolut faszinierend! Dem stimmt auch Dave Sumner zu und ich stelle seinen Text zum Release hier mit online.

Water Fabric wurde ursprünglich vom Jazzfest Trondheim im Jahr 2020 in Zusammenarbeit mit Maijazz Stavanger und dem Oslo Jazzfestival in Auftrag gegeben und wurde 2022 bei diesen drei Festivals mit stehenden Ovationen uraufgeführt. Der Titel selbst ist weit gefasst, als Analogie zu Wasser in allen möglichen Zuständen, Texturen und Schattierungen, und er ist einem Stück entlehnt, das Espen bereits 2005 schrieb und später für Streichquartett arrangierte. Mit Water Fabric kehrt er zu diesem Kammermusikformat zurück, diesmal jedoch mit mehr Reife und um unzählige Erfahrungen reicher.

2017 schrieb Espen das Auftragswerk MAETRIX für das Trondheim Jazz Orchestra – ein monströses Werk, das von komplexen Rhythmen dominiert wird, aber gleichzeitig melodiös und einladend ist. Dieses Werk legte einen großen Teil des Fundaments für die musikalische Entwicklung des Espen Berg Trios und half auch bei der Gestaltung der Musik in Water Fabric. Darüber hinaus hat Espen Berg wertvolle Erkenntnisse aus seinem Soloprojekt in Water Fabric eingebracht, das ausschließlich auf freier Improvisation basiert. Mehrere der Kompositionen in Water Fabric haben ihre Wurzeln in spontan komponiertem Material, das Präsenz, Spontaneität und Atmosphäre fördert, aber gleichzeitig von Natur aus unvollkommen und ungeschliffen ist. © Text Label



Mit neun außergewöhnlich starken Trio- und Soloalben ist Espen Berg (40) zu einem der zentralsten und tonangebenden
und tonangebenden norwegischen Jazzmusikern geworden. Am 24. November erscheint sein neues Album Water Fabric bei Odin Records, das ganz neue Seiten von Espen als Komponist zeigt. Er hat ein handverlesenes Ensemble aus sechs hochkarätigen hochkarätigen norwegischen Musikern mit einem Hintergrund in Jazz, Klassik, norwegischer Volksmusik und klassischer indischer Musik. Diese Komposition spiegelt Espens Fähigkeit wider, jeden musikalischen Ausdruck zu machen, und mit Water Fabric hat er ein melodiöses, grenzüberschreitendes und atemberaubendes Werk, das und atemberaubendes Werk geschaffen, das sowohl vor Spielfreude strotzt als auch Respekt für musikalische Traditionen und Handwerkskunst zeigt. © Text Label


Die ursprüngliche Idee hinter „Circumzenithal“ war, den Instrumenten eine etwas umgekehrte Rolle zu geben. Hier fungieren die Streicher als Motor und Groove, während das Klavier neben der Trompete Melodien spielt. Circumzenithal arc“ ist der Name einer Art von Halo, der entsteht, wenn Sonnenlicht auf Eiskristalle in mehreren Kilometern Höhe in der Atmosphäre trifft, und der Halo erscheint wie ein umgekehrter Regenbogen – ein Lächeln am Himmel. Sowohl die Idee als auch der Klang sind teilweise von der Musik von Daniel Herskedal inspiriert, der seit 20 Jahren ein enger Freund und Kollege von mir ist. Die Melodien in ‚Circumzenithal‘ sind auf der Grundlage von spontan komponiertem Material komponiert, wodurch eine Spontaneität und Rhetorik hinzugefügt wird, die ich durch traditionelle Komposition nicht wiedergeben kann.

Espen Berg


Chris May von allaboutjazz hat eine sehr passendes und schlüssiges Fazit in seinem Review geschrieben und dem ich zu 100% zustimme und das ich hier wiedergebe:

„Water Music“ ist größtenteils durchkomponiert, und man hat den Verdacht, dass die improvisierten Passagen, so wie sie sind, detaillierten, vorher festgelegten Paradigmen folgen, so komplex ist die Partitur. Das Ergebnis ist lyrisch, textlich einfallsreich und fesselnd. Um jedoch keine Verwirrung zu stiften, sollte gesagt werden, dass es sich nicht um ein Jazz-Album handelt, es sei denn, man verwendet eine Definition von Jazz, die so weit gefasst ist, dass sie praktisch bedeutungslos ist. Es gibt zwar Jazz-Momente, aber sie sind isoliert und selten. Im Wesentlichen ist das Album ein Ausflug in die Tradition des Streichquartetts, ohne einen zweiten Geiger, gebrochen durch ein Streichtrio. Es ist faszinierende, substanzielle Musik, und wenn man auf einer Definition besteht, ist klassisch-zeitgenössisch wahrscheinlich die beste. © Text: Chris May


Für mich persönlich war Water Fabric eine ziemliche Überraschung. Und zwar nicht nur vom Konzept her, sondern auch von der tatsächlichen Erfahrung her. Ich habe die Musik von Espen Berg schon immer gemocht. Die knackige Melodik des Pianisten und sein Talent, einen feierlichen und einen heiteren Ton wie zwei Seiten derselben Medaille erscheinen zu lassen, sind ziemlich sympathische Eigenschaften. Seine Intonation des modernen Jazz-Trios – eine Mischung aus nordischem Jazz und Post-Bop im New Yorker Stil – verleiht ihm eine universelle Qualität, die zu jeder Stimmung und jedem Zeitpunkt passt. Selbst die Gastauftritte eines Trompeters und eines Tenorsaxophonisten, die auf „Fjære“ (2022) in seine typische Piano-Bass-Schlagzeug-Besetzung eingefügt wurden, brachten wenig Abwechslung in die Sache. Ich habe also nicht mit der Wimper gezuckt, als ich die Promo für Bergs neuestes Werk erhielt und den Kommentar über eine „neue Kammerjazz-Richtung“ und eine Besetzung las, die auf dieses Ziel ausgerichtet war. Aber die Klangfülle, die harmonische Tiefe und die melodischen Erkundungen der Zusammenarbeit des Pianisten mit dem Trompeter Hayden Powell, der Geigerin Harpreet Bansal, der Bratschistin Ellie Mäkelä, dem Cellisten Joakim Munkner und dem Schlagzeuger Per Oddvar Johansen werden zweifellos einen Meinungsumschwung darüber herbeiführen, was als Espen Bergs „Sound“ zu bezeichnen ist. Diese Musik wirkt größer als das, was man von einem Quintett erwarten würde, und zarter als das, was typisch ist, außer bei einer Solo-Session. Der Kern von Bergs Melodik lässt sich immer noch ergründen, aber mit einem Reichtum an Expressionismus, der eine ebenso willkommene wie überraschende Entwicklung darstellt. © Text: Dave Sumner

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