Ingo’s Best of 2021

Auch wenn ich weiß, dass es noch immer ein paar Alben des vergangenen Jahres gibt, die ich noch nicht gehört habe (Borderlands Tiro und anderes von Intakt Records z.B.), aber vermutlich sehr gut finden werde, schließe ich fürs Erste meine persönliche „Top 20“ der Lieblingsalben 2021 ab.

Für mich gab es sehr viele sehr gute Alben, aber ich muss gestehen, so einen herausragenden Favoriten habe ich nicht, weshalb meine Top 10 eigentlich alle plus Minus gut sind, sodass es kaum gerecht ist, dass das eine auf der 1, das andere auf der 10 steht. Ich würde fast so weit gehen, zu sagen, dass ich alle diese 20 Alben gleich gerne höre. Ob sich darunter ein neues Dauer-Lieblingsalbum befindet, wie das in den vergangenen Jahren zuverlässig am Jahresende festzustellen war, muss sich wohl mit der Zeit erweisen…
Ein neues Lieblingsalbum habe ich 2021 allerdings gefunden – nur ist es genau genommen schon Ende 2020 erschienen und müsste daher eigentlich weit oben auf meiner korrigierten 2020-Liste stehen. Da ich es höher Werte als die übrigen 20, habe ich es jetzt mit der Platzierung „0“ versehen.

Ingo J. Biermann: Regisseur, Fotograf, Produzent, ECM50, und und und ….


Angel Deradoorian channelt aus ihrem Faible für vedische Astrologie und den Tiefen ihrer Einsamkeit ein weiteres, berauschendes Soloalbum, das klingt, als hätte Jefferson Airplane sich einst mit Can zur Jamsession getroffen. (Spiegel Online)


Kann man sagen, dass die Platten von Low und Bon Iver, die Sie gemacht haben, Ihre unverfälschte Vision sind?
B.J. Burton: Ja, 100 Prozent. Die Low-Platten sind präziser, weil ich mehr Kontrolle darüber habe und ich bin ein Freak mit Details. Ich bringe Justins Platten nicht selbst bis zur Ziellinie. Es ist hauptsächlich Justin, und Justin hat seine eigene Art von Finesse, die er gerne macht und die sich von meiner unterscheidet, und deshalb ergänzen wir uns wirklich gut. Ich würde sagen, dass die Low-Alben präziser sind und bestimmte Frequenzen dort treffen, wo sie meiner Meinung nach hingehören.


Sometimes I Might Be Introvert“ ist eine erzählerische Reise im wahrsten Sinne des Wortes und spricht ganz offen über die starken Selbstzweifel, die so oft den süßen Rausch des Erfolgs verfolgen. (The Guardian)



Mit großartigen Kollaborationen mit Musikern wie Gazelle Twin, Simon Fisher Turner und Nik Void hat Tucker ein Album mit einer bewundernswerten Einzigartigkeit der Vision geschaffen, ein Album, das zusammenhängend und fesselnd ist. Es ist ebenso schön wie intensiv und furchteinflößend, und es ist ein Album, das sein eigenes Universum erschafft, in dem man vielleicht mit einigen Eckpfeilern oder Bildern vertraut ist, aber insgesamt ist das Land kühn, neu und aufregend. (The Quietus)


Inspiriert von den schroffen Gesteinsformationen der nordfinnischen Tundra, von schmelzendem Eis, das mitleidlos Elchföten preisgibt, hat Ripatti eine Klangsprache entwickelt, die rasende Drones als Fundament, maschinelle Techno-Beats als Akzente und hirnzersägende Shots und Effekte als Melodie-Ersatz heranzieht. Resultierend in acht Tracks von außerordentlicher Energie, zeigt Rakka II damit, warum Delay in so ziemlich jeder Hinsicht, die sich ein Produzent wünschen kann, selbst 2021 origineller und mutiger klingt als die meisten seiner Zeitgenoss*innen. (Groove)


Gebannt von ihrer fast komatösen Darbietung, ringt der Großteil der didaktischen Platte mit skeptischer Entfremdung und sukzessive angespannten Ich-Verhaltensweisen. (…) Durch die Verdrängung des Emotionalen zugunsten einnehmend zarter Perspektiven, wird dieses prekär magnetische Album, ähnlich wie der Inhalt von Dourofs, Sie absolut umhauen. (MusikOMH)


Die schiere Wucht und Körperlichkeit des Albums, das ganz im Zeichen von Yeezus-Beats und elastischen Melodien steht, wird durch Taylors Fähigkeit ausgeglichen, die Kleinigkeiten des Lebens heranzuzoomen, gepaart mit ihrem sparsamen Witz. (…) Britain’s funniest, frankest pop star drums out her demons – The sound of an artist coming into her own, Rebecca Taylor’s remarkable second album as Self Esteem mixes the intimate and conversational with the unabashedly dramatic (The Guardian)



Die Veröffentlichung zweier ehrgeiziger Werke Mitte November bedeutet, dass viele Musikjournalisten keine Gelegenheit haben werden, die beiden jüngsten Alben von Smith rechtzeitig für einen Jahresendrücker zu verarbeiten. Der Trompeter/Komponist, der seit mehr als 50 Jahren als Musiker arbeitet, ist sich dieses Risikos wahrscheinlich bewusst und macht sich wahrscheinlich nicht allzu viel daraus. (…) die Musik spricht für sich selbst – und sie spricht Bände. Jeder Trommelschlag, jeder geblasene Atemzug und jedes Gemälde, das die Innenseiten der Booklets ziert, trägt eine Menge. Und dafür, dass es sich um zwei Dokumente handelt, die darauf ausgerichtet sind, über die Geschichte nachzudenken, sind sie beide ziemlich zukunftsorientiert. (PopMatters)



Ignorance ist ein fantastisches Album, das die volle Blütezeit eines großen Songwriters markiert. (The Guardian)


The Witness ist ein intensives Hörerlebnis, das mit der gleichen Präzision und Zielstrebigkeit konzipiert wurde wie die immersiven Alben vor ihm von Portishead, Talk Talk, Radiohead und anderen Künstlern, die sich die Zeit nehmen, ihre Musik systematisch zu zerlegen und wieder aufzubauen. (AllMusicGuide)


Joseph will den Wandel jetzt, und deshalb setzt er sich intensiv mit den Zweideutigkeiten auseinander, die wir mit uns herumtragen. Gerade weil er diese Zweideutigkeiten erkennt, kann er so energisch gegen ein Land protestieren, das sich weigert, diejenigen zu akzeptieren, die es mit Reichtum und Arbeit versorgt haben, und gleichzeitig Dichter loben, die die Sprache ihrer Wahlheimat zum Klingen gebracht haben. Seine Erklärungen sollen nicht überzeugend sein; seine Gravitas kommt von seiner Kontemplation. Unterstützt von einer energischen Gruppe von Akteuren, legt er mit steinerner Entschlossenheit Zeugnis ab. Das muss man gesehen haben, um es zu glauben. (Pitchfork)



Phantasmagoria or a Different Kind of Journey ist ein ebenso immersives wie halluzinatorisches Hörerlebnis. Die nahtlose, konzentrierte Verschmelzung von experimentellem Rock, Ambient-Musik, kontrolliertem Lärm und avantgardistischem Jazz ist gleichzeitig fesselnd, provokativ und klangvoll. Dies ist ein monumentaler Eintrag in den Katalog des Gitarristen. (AllMusicGuide)


Das Songwriting ist durchweg gut, und die Produktion von Cobb und Jennings ist genau richtig. Sie wissen, wann sie einen Track sparsam halten und die Texte und den Gesang in den Mittelpunkt stellen müssen und wann sie das Ensemble erweitern und die Musik betonen müssen. Carliles Gesang ist in Topform, er reicht von zart bis aufgewühlt, klingt aber fast immer umwerfend. (…) diese Platte verdient die Anerkennung als eine der besten des Jahres. (PopMatters)



Die junge Songschreiberin aus London wirkt stellenweise wie die jüngere Schwester von Jeff Buckley. Der frühverstorbene Rock-Sänger mit der farbenreichen Stimme war ein Emotionsforscher, ein Gefühlsvirtuose, der sich einließ auf Abgründe und Höhenflüge menschlicher Existenz. In seinem Gesang machte er das erfahrbar. (BR)



Glauben Sie nicht an den Hype. (The Independent)


Die düstere, introspektive Natur von Idles‘ neuester Veröffentlichung mag diejenigen enttäuschen, die die Band für ihre wütenden, augenzwinkernden Headbanger lieben. Aber für diejenigen, die schon lange darauf gewartet haben, dass die geliebten Bristolianer mit ihrem Sound eine Linkskurve einschlagen, ist Crawler ein absoluter Hochgenuss. (MusikOMH)


Allison Russell hat dieses Album in nur vier Tagen aufgenommen und dabei ein ganzes Leben an Erfahrungen in das Album einfließen lassen. Dies ist die interessanteste französisch-kanadische Singer-Songwriter-Musik seit Kate und Anna McGarrigle. Darüber hinaus ist es unwahrscheinlich, dass irgendein Autor in diesem Jahr Geschichten erzählen wird, die so erschütternd lebendig sind wie die, die Russell auf diesem Album verarbeitet hat. (Ken Tucker, NPR)


The Moon and Stars: Prescriptions for Dreamers ist wahrscheinlich ihr weitreichendstes (man denke nur an den Trap-Beat von „Within You“). (…) In diesen Liedern über Liebe und Verlust und die Akzeptanz von Vergangenem klingt es, als würde sie mit dem Finger über ihre eigenen Narben streichen, mit einem halben Lächeln auf sie herabblicken und sich an die Geschichte hinter jeder einzelnen erinnern. Es ist nicht so sehr eine „Feel-Good“-Platte wie ihre beiden Vorgänger, aber es ist zweifellos eine „Feel More“-Platte. (Pitchfork)


Die Künstlerin aus Brooklyn meldet sich mit einem schwelgerischen, genreübergreifenden Album zurück, das die Frage aufwirft: Sind wir bereit für den Wandel? – Die Frage nach unserer Bereitschaft zur Veränderung stellt sich für jeden von uns, aber aus einem weiteren Blickwinkel betrachtet, kann sie auch als gesellschaftliches Dilemma betrachtet werden. Sind wir nach Jahrhunderten der Unterdrückung, der systemischen Gewalt und der Vernachlässigung der am stärksten Ausgegrenzten bereit, für etwas Neues zu kämpfen? L’Rain scheint die Hoffnung aufrechtzuerhalten, und ich bin auch mit an Bord. (Resident Advisor)



Stellen Sie sich vor, Sie fallen durch einen Riss im Universum und versuchen, mit dem Ansturm von Klängen und Bildern Schritt zu halten, während Sie zwischen Lücken in Raum und Zeit hindurchsehen. Ein Album von Irreversible Entanglements – eine Mischung aus der prophetischen Poesie von Camae Ayewa, den durchdringenden Bläsern des Saxophonisten Keir Neuringer und des Trompeters Aquiles Navarro, den rituellen, treibenden Rhythmen des Bassisten Luke Stewart und des Schlagzeugers Tcheser Holmes – ist genau so. Open the Gates, das dritte Album der Gruppe, setzt die Reise in den Kaninchenbau von neuem fort. (JazzTimes)



Dabei führen diese beiden Stücke gleichzeitig auch vor, wie die Stimmung beinah unbemerkt von dunkel-bedrohlich zu wohlig-sanft wechseln kann. Das ist Stotts Gespür für die richtige Balance zwischen elektronischen und organischen Sounds zu verdanken. Mehr als je zuvor gesellen sich bei ihm nun Gitarre, Bass, Drums und Bläser zu den glitchenden Beats und den schwirrenden Synthesizern. Das erinnert auch mal an Badalamentis Twin-Peaks-Soundtrack, mal an Darkside oder an Junior Boys, und doch ist es auf seine Art völlig eigenständig. (Groove)




Nur ein deutsches Album hat sich 2021 so richtig bei mir festgehakt.

International Music haben interessante Puzzleteile von früher aufgelesen und anarchisch und doch vollkommen logisch zu neuen Mosaiken zusammengesetzt. (…) Natürlich ist das auch: verzerrter, rougher Rock ’n’ Roll, wie er noch immer zur Genüge von Künstlern in engen Jeans praktiziert wird, die bereits am Knöchel enden. Doch International Music haben so gar nichts von dem Machogestus der Wiener Denimträger Wanda und auch nichts von der selbstverliebten Säuferschwermut von Isolation Berlin. (taz)





Die Künstler, die auf I’ll Be Your Mirror am besten abschneiden, betonen ihre eigenen Stärken. Die Dubliner Post-Punk-Band Fontaines D.C. injiziert „The Black Angel’s Death Song“ mit genug Gejammer, um wie ein irischer Mark E. Smith zu klingen. King Princess gibt der giftigen Eifersucht von „There She Goes Again“ einen seltsamen Dreh, während Kurt Viles „Run Run Run“ ein chogelndes Outro weit über das rollende Tuckern des Originals hinausgehen lässt. Die größte Enttäuschung ist Matt Berningers schnörkelloser Versuch „I’m Waiting for the Man“, der weder den unruhigen Puls des Originals noch die eindringliche Darbietung von Nicos eigenem Cover aus den frühen 80ern hat. Pitchfork




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