OGUN Records feiert die Zusammenarbeit zwischen Jazz-Künstlern in Großbritannien und Südafrika von Andy Thomas

Es gibt eine lange Geschichte der musikalischen Konversation zwischen den Jazzmusikern Großbritanniens und Südafrikas. Bereits in den 1970er Jahren begann das Plattenlabel OGUN, die Zusammenarbeit zwischen Südafrikanern im Exil und einigen der feurigsten Free-Jazz-Spieler Großbritanniens zu dokumentieren.

Während der Apartheid wurde der Jazz in Südafrika zur Musik des Widerstands (die radikalste Musik wurde für das Label As-Shams aufgenommen), viele Musiker flohen nach Europa. Der Exodus folgte auf das Massaker von Sharpeville 1960, bei dem 69 Demonstranten bei einer friedlichen Demonstration des Pan African Congress gegen die Passgesetze erschossen wurden. „Der Versuch des Staates, die Musiker zum Schweigen zu bringen, nahm viele Formen an“, schrieb Gwen Ansell in ihrem bahnbrechenden Buch Soweto Blues: Jazz, Popular Music, and Politics in South Africa. „Die Schließung der letzten Ausdrucksräume; der Versuch, urbane und politisch bewusste Diskurse durch synthetische, stammesbezogene Ersatzstoffe zu ersetzen; die Schaffung von Ablenkungsmanövern; und die Vertreibung einer wachsenden Zahl von Künstlern ins Exil.

Hugh Masekela, Miriam Makeba, Jonas Gwangwa und Abdullah Ibrahim waren nur einige von denen, die nach Europa gingen. Zu ihnen gesellte sich bald eine Gruppe aus Kapstadt, deren Musiker die britische Jazzszene nachhaltig prägen sollten. Die Blue Notes, zu denen der Gründer Chris McGregor am Klavier, Mongezi Feza an der Trompete, Dudu Pukwana am Altsaxophon, Nikele Moyake am Tenorsaxophon, Johnny Dyani am Bass und Louis Moholo am Schlagzeug gehörten, reisten 1964 zum Jazzfestival in Antibes in Frankreich, bevor sie sich nach einem Aufenthalt im Ronnie Scott’s in London niederließen.

Tony McGregor, der Bruder des verstorbenen Chris McGregor (dessen britisch-südafrikanisches Free-Jazz-Ensemble Brotherhood of Breath die Londoner Szene bis ins Mark erschütterte, als es 1969 gegründet wurde), erklärt die Wanderungen: „Ich denke, eines der Dinge am Jazz ist, dass Menschen, die Jazz spielen, im Allgemeinen in sich selbst freie Menschen sind und eine freie Art von Musik spielen. Und es wird sehr schwierig, in einer Gesellschaft frei zu sein, in der es all diese Gesetze und Vorschriften gibt, die das Leben der Menschen bestimmen.“

Zu denjenigen, die sich in London niederließen, gehörte der Bassist, Cellist und Bandleader Harry Miller. Der in Johannesburg geborene Bassist, der Ende der 1960er Jahre aus Kapstadt kam, tauchte schnell in die britische Free Jazz- und Avantgarde-Szene ein und spielte in der Brotherhood of Breath und einer Reihe von experimentellen Ensembles wie Keith Tippetts Jazz-Prog-Rock-Gruppe Centipede, dem Mike Osborne-John Surman Quartet, dem Mike Westbrook Quartet sowie mit seinem südafrikanischen Exil-Kollegen Dudu Phukwana auf dessen Killer-Album Dudu Phukwana And The „Spears“.

Die musikalischen Verbindungen und engen Freundschaften, die in den frühen 1970er Jahren geknüpft wurden, brachten Miller, seine Frau Hazel und den Tontechniker Keith Beal auf die Idee, ein neues Label zu gründen, das diese kreative Interaktion zwischen den britischen und südafrikanischen Jazzern dokumentieren sollte. Der Name dieses Labels war OGUN Records und es hat seit seinem Debüt im Jahr 1974 mehr als 50 Alben veröffentlicht. Nach dem tragischen Tod von Harry Miller bei einem Autounfall im Jahr 1983 übernahm Hazel Miller das Label und veröffentlichte jedes Jahr mindestens drei LPs. Hier ist ein kleiner Einblick in den OGUN-Katalog. © Text: Andy Thomas für Bandcamp




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